一般財団法人環境イノベーション情報機構

環境用語 北極圏

作成日 | 2003.09.12  更新日 | 2009.10.14

北極圏

ホッキョクケン   【英】Arctic Circle  

解説

北極を中心とした高緯度地域。北極海、北アメリカ大陸やユーラシア大陸の北部、グリーンランドなどの島々が含まれる。

一般的には北緯66度33分(32分や34分も使われている)以北をいうが、学問分野によりさまざまな捉え方がある。地形学的見地からは「永久凍土層」の地域、地球物理学的見地からは「オーロラ及び磁気嵐」の地域、気候的見地からは「最も暖かい月の平均気温が10℃を越えない」地域、また、植生的見地からは「ツンドラ植物」の地域として捉えられている。

人の活動の少ない地域であり、環境汚染とは縁のない地域と思われていたが、近年の調査によるとアザラシやホッキョクグマなど北極圏に生息する野生動物からも水銀カドミウムなどが検出されている。

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