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環境問題にチャレンジするトップリーダーの方々との、ホットな話題についてのインタビューコーナーです。

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環境問題にチャレンジするトップリーダーの方々との、ホットな話題についてのインタビューコーナーです。

No.006

Issued: 2012.07.06

第7回 山階鳥類研究所 尾崎清明 副所長に聞く、トキ・アホウドリ・コウノトリと人間との関係の歴史[1]

実施日時:平成24年6月6日(水)14:00〜14:30
聞き手:一般財団法人環境情報センター 理事長 大塚柳太郎

日中のコラボレーションでトキを保護 野生生物でははじめてのケースだった

尾崎清明(おざききよあき)さん
尾崎清明(おざき きよあき)さん
山階鳥類研究所 副所長
保全研究室室長・上席研究員、保全研究室の統括、標識調査講習会担当、アホウドリ保全プロジェクトリーダーを歴任
趣味は、シュノーケリング、アクアリウム

大塚理事長(以下、大塚)―  本日はお忙しい中、EICネットのエコチャレンジャーのインタビューにお出ましいただきありがとうございます。尾崎さんは、山階鳥類研究所の副所長および保全研究室長として、まさに第一線で活躍されておられます。今日は、最近大きな話題になっているトキをはじめ、人間と野生鳥類との関係の歴史、さらには私たちが野生鳥類あるいは野生動物とどう付き合っていくべきかについて、お話しを伺えればと思っています。どうぞよろしくお願いいたします。
 トキについては、日本で絶滅し、中国産のトキを佐渡島で飼育繁殖させ放鳥したヒナが生まれ、順調に成長し、放鳥後に餌もついばむところまできましたが、トキとのお付き合いが長い尾崎さんには感慨深いものがあると思います。

尾崎さん― 私がトキにかかわりだしたのは1979年です。当時の環境庁のプロジェクトで、佐渡に残っていた野生の5羽を捕獲する目的で調査に行ったのがはじめでした。そして捕獲にも成功しました。同じ年に中国でトキが発見されて、1986年に日本人としてはじめて中国の生息地にはいりました。それは、日中間でトキを保護する、JICA(国際協力機構、当時は国際協力事業団)のプロジェクトの下準備でした。

ロケットネットによるトキ捕獲(1981.1.11)
ロケットネットによるトキ捕獲(1981.1.11)

大塚― 日本では佐渡島のことばかりが話題になっていますが、中国におけるトキはどのような状況だったのでしょうか。

尾崎さん― ご承知のように、中国でも一度絶滅したと思われていたのですが、1981年に2つのつがいが発見されました。ですから、10羽もいなかったトキから、今では千数百羽になったのです。日本が果たした役割も大きかったと思います。日本で数が減ってきて最後に捕獲せざるを得なくなった歴史を、中国で繰り返さないという思いがありましたし、日本の良かったことと悪かったことを中国の方々に学んでいただいたと思います。

最初のトキの放鳥(2008.9.25)
最初のトキの放鳥(2008.9.25)

大塚― 日本と中国とのコラボレーションは珍しかったでしょうね。

尾崎さん― 野生生物でははじめてのケースだったと思います。山階鳥類研究所の創設者の山階芳麿は、50〜60年前からトキを保護すべきと政府に進言していました。彼は、スイスのバーゼル動物園で行われていたトキ類の人工餌の研究データを集め、飼育して数を増やし野生に戻すべきと主張したのです。

大塚― 山階鳥類研究所の念願が叶ったということですね。ところで、佐渡島でご苦労されたときと比べ、現在の状況は随分違ったのでしょうか。

尾崎さん― 最後にトキが残っていた小佐渡という地域は、非常に急峻で狭い棚田があるところでした。その当時に比べると、環境も変貌しましたけれども、大きく変わったのは人びとの気持ちだと思います。トキが生息するには、水田が人間のためだけではなく、餌になる生物が沢山いなければならないのですが、多くの人びとがこのことを理解されはじめています。そういう意味で、大きく変わってきたと思います。

第二世代まで見届けることで、人の手から完全に離れて自然の中で再生産できることになる

鳥島のコロニーからアホウドリのヒナを移送(2008.2.19)
鳥島のコロニーからアホウドリのヒナを移送(2008.2.19)

大塚― 尾崎さんは、山階鳥類研究所のスタッフとして多くのプロジェクトにかかわってこられました。トキの話にはまた戻っていただくこともあると思いますが、もう1つ大きな話題になったアホウドリについても、歴史的なことを含めお話しいただけますか。

尾崎さん― アホウドリも一度は絶滅したといわれ、1951年に再発見されました。10羽に満たない数でしたので、どうやって増やせるかが問題でした。幸い、トキと違って、アホウドリは絶海の孤島に生息しています。もちろん数を減らしたのは人間のせいですが、その後は人びととのかかわりはほとんどありませんでした。東京の600キロ南にある伊豆鳥島で繁殖していますので、人間の影響を考える必要はなく、繁殖環境を改良することを試み、それが功を奏して徐々に数が増えてきたのです。今私どもが一番懸念しているのは、鳥島が火山島ということです。100年に3回くらい噴火しています。そのため、火山島でないところに繁殖地が必要なのです。

移送先の聟島で成長した雛たち、手前はデコイ(2012.5.8)
移送先の聟島で成長した雛たち、手前はデコイ(2012.5.8)

大塚― そのためになされた移住作戦について伺う前に、鳥島という人間の手が加わっていない孤島で、どうして数が減ったのかお話しいただけますでしょうか。

尾崎さん― アホウドリには哀しい歴史があります。アホウドリという名前のとおり、簡単につかまってしまうのです。鳥島だけでなく小笠原でも大量に捕獲され、その羽毛は輸出されていました。アホウドリは1年に1個しか卵を産みませんし、生まれてから卵を産むまでに5年以上かかります。ですから、一度数が減ると元に戻るまでにすごく時間がかかるのです。

大塚― わかりました。それでは、新しい作戦をご紹介ください。

尾崎さん― ひとつ加えますと、実は鳥島の中でもたまたま残っていた所は人間が近づけないほど急峻で、アホウドリにとっても卵が転がるとか、崖崩れでヒナが埋まる厳しい環境です。それで、鳥島の中のなだらかで植物が生えている所への引っ越し作戦をはじめました。それほど距離はなかったのに、デコイ(模型のアホウドリでおびき寄せる方法)を使って移動させるのに十数年もかかりました。しかし、この初寝崎(はつねざき)と呼ぶ新しいコロニーでは現在100を超える巣ができています。
 さらにかつてアホウドリがいた小笠原に戻そうと考えました。それにはデコイだけではむずかしいので、ヒナを運び、そこで育ててから巣立たせることにしました。鳥には帰巣本能がありますので、4〜5年経って、鳥島ではなく引っ越し先の小笠原諸島の聟島(むこじま)に帰ってきてもらおうという作戦です。実際、聟島から巣立ったアホウドリの若鳥が何羽か帰ってきましたので、数年後には繁殖を始めると期待しています。

大塚― 記録映像を観ても、感激するような場面が沢山ありました。尾崎さんの目からみて、移住作戦は順調に進んだということでしょうか。

尾崎さん― 鳥島の中ではなかなか数が増えなかったのですが、今回の聟島での作戦は順調に進んでいると思います。

羽ばたく巣立ち直前のアホウドリの雛(2012.5.8)
羽ばたく巣立ち直前のアホウドリの雛(2012.5.8)

聟島でヒナに給餌する(2012.5.10)
聟島でヒナに給餌する(2012.5.10)


大塚― 鳥島と小笠原の聟島への移住も含め、今後どうなるのでしょうか。

尾崎さん― ヒナが育ち成長して卵を産むまでに5年以上かかります。この冬、最初のヒナから数えて5年目になります。今年の10月以降ですが、何羽が戻ってくるかを確認したいと思います。捕まえるのではなく、遠くから眺めて各個体の足環を確認し、どのくらいの頻度で帰ってくるか、ペアがうまくできているかなどをモニタリングします。それには、現地に出かけて観察するとともに、衛星カメラを設置していますので、リモートコントロールで動かしてアホウドリを観るのです。足環も確認できるくらい優秀なカメラなので、アホウドリをじゃませずに観察していきたいと思っています。

大塚― 見通しはいかがですか。

尾崎さん― われわれが目指しているのは、トキと同じですけれども、戻ってきた若鳥が卵を産み、次の世代がまた繁殖のために戻ってくることです。そうすると、はじめてわれわれの手から完全に離れ、自然の中で再生産できることになるのです。その第二世代までは見届けなければならないと考えています。

大塚― 第二世代というのは、7〜8年くらい先のことでしょうか。

尾崎さん― 一番早くて、今度の冬に若鳥が卵を産み来年ヒナがかえります。そこからまた5年必要ですから、最短で6〜7年、10年近くでしょうか。

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